Peter Fratzl

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Professor, Max-Planck-Institut für Kolloid- und Grenzflächenforschung, Deutschland
Aufsichtsratsmitglied des FWF  

Offener Brief vom 16.03.2014


Sehr geehrter Herr Vizekanzler, sehr geehrter Herr Bundesminister,

Als Mitglied des FWF-Aufsichtsrats1 und Auslandsösterreicher mit beträchtlicher Erfahrung in der Europäischen und internationalen Forschungslandschaft2 muss ich meiner Sorge über die derzeitigen Entwicklungen des österreichischen Wissenschaftsbudgets Ausdruck verleihen. Ich möchte natürlich von außen die Grenzen des Budgets nicht beurteilen; ich bin aber überzeugt davon, dass begrenzte Mittel am besten im Wettbewerb vergeben werden. Der FWF ist jene Organisation, die wissenschaftliche Forschungsmittel durch ein bewährtes und völlig unumstrittenes Begutachtungsverfahren in Österreich vergibt. Das kommt direkt den Universitäten und Forschungseinrichtungen zugute. Vor allem aber werden durch dieses System etwa 4000 Nachwuchswissenschaftler gefördert. Diese werden heute durch angeleitete Forschung an die Spitze ihrer jeweiligen Wissensgebiete herangeführt. Morgen werden sie die Garanten der Innovationsfähigkeit unseres Landes sein.

Durch die geplanten und in der FWF-Aufsichtsratssitzung am 14. März besprochenen Budgetkürzungen kommt es nicht nur zu einer Halbierung dieser in FWF-Projekten ausgebildeten Nachwuchsspitzenkräfte. Durch die langfristige Bindung von Mitteln in Forschungsprojekten, die in der Regel über mehrere Jahre laufen, muss der FWF praktisch sofort einen Bewilligungsstopp aussprechen. Damit würde eine ganze Generation der besten Nachwuchskräfte verbrannt. Zuletzt ist Ähnliches in Südeuropa durch die Folgen der Bankenkrise entstanden. Die Konsequenz ist, dass die besten Nachwuchstalente in andere forschungsstarke Länder abgewandert sind. Für die betroffenen südeuropäischen Staaten ist diese Abwanderung von Spitzenkräften eine Katastrophe. Warum Österreich ohne Not einen ähnlichen Weg einschlagen könnte, ist mir völlig unbegreiflich. Bitte bedenken Sie die enorme Hebelwirkung der vergleichsweise geringen Mittel, die der FWF vergibt.

Ich ersuche Sie dringend, die Argumente, welche die FWF-Führung vorbringt, zu berücksichtigen. Ansonsten könnten wir heute die zukünftige Innovationsfähigkeit unseres Landes verfrühstücken.

Mit vorzüglicher Hochachtung

Peter Fratzl  

1 FWF = Fonds zur Förderung der Wissenschaftlichen Forschung

2 Siehe Kurz-Vita im Anhang